EXHIBITIONS

While Our Eyes Can't See

RAHMA LHOUSSIG

EN/

Elora Weill-Engerer
Art critic member of the AICA

“Giving life to an invisible world”

The themes of children and play lie at the core of Rahma Lhoussig’s painterly process. In her intuitive compositions, children weave a framework of scenarios, actors, and images that represent elements that may not physically exist. In other words, these games are something other than they appear to be. Based on this observation, the artist infuses the imaginary world with a force as well as a reality: here she translates the human psyche into a sensorial experience, by rendering abstract ideas palpable as objects, forms, figures, or colors. Here, inanimate objects or breathing creatures are generic – presumably ordinary – elements that ward off evil, healing and protecting through their apotropaic and prophylactic power. At the same time, they inhabit multiple roles, played out in imagined scenarios. Scattered like clues in a treasure hunt, or inextricably interwoven like a puzzle, these eclectic elements shift the artwork into the fabulous realm of dreams. Ancient Greeks marked a distinction between onar, an ordinary dream, and hypar, a prophesy. As for Rahma Lhoussig, her dreams occupy a space between the two, as objects from daily life and real memories combine with a premonitory dimension of emotion that affects how we live in this world.
The artist establishes connections that are often incongruous, even trivial in a spiritual sense. This alchemical mixture echoes the diversity of mediums present (acrylic, oil, charcoal, colored pencils). In her world, banal childhood memories are the only point of reference for these characters occupying uncertain spaces, spaces that correspond to a psychological rather than physical place. There, precisely, where the border between interior and exterior becomes porous: conscious and subconscious, physical and mental, real and unreal shift back and forth. In simple terms, the principle is this: places live inside us, just as we live in them.

uncertain spaces, spaces that correspond to a psychological rather than physical place. There, precisely, where the border between interior and exterior becomes porous: conscious and subconscious, physical and mental, real and unreal shift back and forth. In simple terms, the principle is this: places live inside us, just as we live in them.

The drawings are intentionally unfinished, like memories perceived in fragments. Parts of the canvas remain intact, symbolizing bits of lost remembrances that can only be glimpsed, fractured and fleeting. The result is an iconography of the incomplete, nibbling away at the characters’ bodies, either on the edge of disintegration or reconfiguration. Whatever is present in the drawing is not there by chance. The main characters – mostly women – are in a state of immersion: in rest position, with their eyes wide or shut, or hidden behind a mask. They inhabit a space that is different from the world around them, yet part of it. Animals (ravens, eagles, insects, rabbits) are in a state of agitation, in contrast to the languid postures of humans, a metaphorical reading of the psyche. The events and images happening on the surface of the canvas unravels like the interior narrative of the main character. These animals and those objects represent human attributes: each memory or emotion has its own visual characteristics. In this sense, everything belonging to the private realm of the intimate is exteriorized, and rendered visible. As a whole, Rahma Lhoussig’s drawings explore the allegorization of the unconscious, giving life to the traces of an invisible world: dream, memory, thought, and emotion.

FR/

Elora Weill-Engerer
Critique d’art membre de l’AICA

«Donner vie à un monde invisible »

Les thématiques du jeu et de l’enfance sont au cœur de la pratique dessinée de Rahma Lhoussig. Dans ses mises en scène ludiques, l’enfant tisse une trame faite de scénarios, d’acteurs, d’images, qui représentent ce qui n’est pas nécessairement là physiquement. Autrement dit, ces jeux figurent autre chose que ce qu’ils sont. À partir de ce constat, l’artiste vise à doter le monde imaginaire d’une force et d’une réalité : il s’agit ici de traduire la psyché humaine en tant qu’expérience sensorielle, soit en termes de notions abstraites rendus palpables à travers des objets, des formes, des figures et des couleurs. Objets inanimés ou bestiaire doué de vie, tous ces éléments génériques - a priori de l’ordre du quotidien -, sont ici pourvus d’un pouvoir apotropaïque et prophylactique, c’est-à-dire d’un effet protecteur et guérisseur. Dans le même temps, des rôles multiples leur sont attribués, qu’ils jouent au gré des scénarios imaginés. Éparpillés comme un jeu de piste ou imbriqués comme un casse-tête à résoudre, ils participent dans leur éclectisme à placer l’œuvre sous le signe du fabuleux et de l’onirique. Les Grecs distinguaient onar, le songe vulgaire, et hypar, la vision prophétique. Les rêves de Rahma Lhoussig seraient, quant à eux, à situer entre ces deux types, puisque les objets de la vie quotidienne et les souvenirs réels s’y mêlent à la dimension prémonitoire de l’émotion, qui détermine une manière d’habiter le monde. Souvent incongrus, les rapprochements opérés par l’artiste contribuent à indiquer la signification de ce que l’esprit situerait du côté de l’anodin. Ce mélange alchimique fait écho à la mixité des mediums (acrylique, huile, fusain, crayons de couleur). Plus encore, les banals souvenirs d’enfance deviennent les seuls points de repères des personnages qui se meuvent dans un espace incertain, correspondant à un lieu non pas physique mais psychologique. C’est là, précisément, que la frontière entre l’intérieur et l’extérieur se fait poreuse : conscient et inconscient, physique et mental, réel et irréel ne cessent de se renvoyer la balle. Plus simplement, le principe est le suivant : les lieux vivent autant en nous que nous vivons en eux. En lien avec une mémoire perçue sur le mode du fragment, le dessin est volontairement non- fini. Les parties que le papier conserve intactes symbolisent ces bouts de souvenirs perdus et qui ne s’appréhendent que de manière lacunaire. En résulte une iconographie de l’inachevé qui grignote les corps mêmes des personnages, soit au bord de la désintégration soit en voie de recomposition. Ces réserves indiquent que ce qui encore présent sur le dessin, de n’est pas sans raison. Les personnages principaux - essentiellement des femmes - sont dans un état d’absorbement : en position de repos, elles ont le regard englouti ou fermé, quand il n’est pas complètement dissimulé derrière un masque fantaisie. Elles sont dans un autre monde que celui qui les entoure et les représente tout à la fois. En pleine agitation, les animaux (corbeaux, aigles, insectes, lapins) contrastent avec l’alanguissement de ces humains, dont ils incarnent néanmoins l’état psychique de manière métaphorique. Tout ce qui se déploie sur le papier comme un récit ouvert retrace la vie intérieure de la principale intéressée. Ce bestiaire et ces accessoires constituent les attributs des figures, dans une démarche proprement iconologique : chaque souvenir ou émotion a ses propres caractéristiques visuelles. En ce sens, ce qui appartient aux domaines de l’intime et du privé est rendu visuellement perceptible et extérieur. Dans leur ensemble, les dessins de Rahma Lhoussig vont ainsi dans le sens d’une allégorisation de l’inconscient, c’est-à-dire qu’ils donnent vie à ce qui relève d’un monde invisible : le rêve, le souvenir, la pensée ou l’émotion.
RAHMA LHOUSSIG
Born in 1996, Rahma Lhoussig is a native of Taroudant, graduated from the National Institute of Fine Arts in Tetouan, she has participated in master classes in various fields such as artistic research, engraving, screen printing. Recently she has done residencies at the Jardin Rouge (Montresso Foundation) in Marrakech. In March 2020 she had a solo exhibition at the Kulte Gallery in Rabat. The artist’s unpublished paintings and drawings represent an iconography of the unfinished. Inhabited by animals and everyday objects, it is in a familiar atmosphere that the universe of Rahma Lhoussig mixes in a dissonant way animals, flowers, insects, tools... Introspection of the work, the features are undone, the bodies evaporate, to create a new world.

19 Responses

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